가상대학(Virtual University)

개념

가상대학은 컴퓨터 네트워크를 기반으로 하여 물리적인 공간이 아닌 전자화된 사이버 공간에서 학점 이수를 할 수 있는 고등교육기관을 말한다. 학교에 가지 않고 캠퍼스 밖에서도 인터넷을 비롯한 정보통신 인프라를 이용해 원격수업을 받아 실제로 학교생활을 하듯 원격으로 강의를 듣고 가상도서관에 가서 관련서적을 찾아보며 토론과 대화도 사이버 공간에서 나눌 수 있다. 보통 광의의 가상대학이라고 할 때에는 컴퓨터 네트워크 뿐만 아니라 우편ㆍ인쇄교재ㆍ방송매체 등 기존의 원격교육 매체도 포함된다.


가상교육의 특성

학습자에게 어디에서나 언제든지 학습할 수 있는 기회를 부여하고, 동시에 교수자와 학습자는 물론 학습자들 간의 다양한 상호작용의 기회를 제공해 주는 가상교육은 교육적으로 많은 특성을 가지고 있다.
  • 기존의 전통적 수업이나 면대면 수업과 같은 동시적 상호작용뿐만 아니라 시간과 공간을 초월한 비동시적 상호작용이 가능하다.
  • 많은 양의 최신 정보를 빠른 시간 내에 교류할 수 있어 외부 정도의 습득이 용이하여 효 과적인 정보교류의 장을 마련한다.
  • 고도의 동시적/비동시적 상호작용을 통한 협력학습 뿐만 아니라 개별학습도 가능하다.
  • 학습자들이 사회심리적 부담 없이 학습활도을 활발하게 할 수 있다.
  • 다양한 디지털 자료들을 쉽게 공유하고 별도의 시설 구축 비용이 없어 경제적이다.

가상교육의 필요성

열린교육, 정보사회에 적응할 수 있는 능력을 길러 주는 교육체제, 교사 중심의 교육이 아닌 학습자 중심의 교육체제, 정보통신 기술을 활용할 수 있는 학습환경을 갖춘 체제를 지향해야 한다. 따라서 정보 통신망이 가져다주는 무한한 잠재력과 가능성을 통한 한습자 중심의 가상교육이 교육의 패러다임을 변화시켜줄 수 있다고 본다. 그 이유는 다음과 같다.
  • 사용의 편리성
  • 접근의 용이성
  • 상호 작용의 용이성
  • 차별성
  • 적합성